天很大、水很藍,這是澳洲給我的第一印象。據説,最多印度人、英國人、中國人選擇移民澳洲,來留學的人也多。香港政治環境的不穩定、臺灣的低工資水平、韓國缺乏向上流動的機會等等,都促使人們選擇移民這條出路。至於留學,仍然是許多人的夢想,能夠實現夢想無疑是幸運的,可是很多學生出國的時候,年齡不過十八上下、中小學生留學也成趨勢。無論年少出國,或者舉家移民,都需要勇氣。究竟人們所憧憬的異國生活,到底是甚麼的一回事?

在澳洲人的生活裏, 有不少「潛規則」,也算是構成他們文化的一部分。澳洲人很習慣寒暄,見面的第一句話一定是「How are you? 」 ,之後互相問候一番才會進入正題,但不要誤會他們説話喜歡兜圈子,這只是禮儀,澳洲人是不喜歡轉彎抹角的。在逛街的時候,店員總是熱情的走過你身邊,用高幾度的語調主動和你打招呼,「How are you darling? 」、「Is there anything I can help you with? 」、「Are you being looked after? 」不絕於耳,而且你所經過的每一個店員都會這樣,他們注意到你的存在,讓你感覺你是被歡迎的。如果你試過在街上迷路一臉茫然,很快就會有人上前問你狀況,爲你指路。這邊的人都比較禮讓,很少爭先恐後,你會發現車子會停下讓你先過路;在餐廳見到你旁邊有空位會先問過你「Can I sit here? 」。諸如此類行爲上的細節,都會潛移默化改變你待人接物的態度,所謂的Gentleman風度、西方禮儀,很大程度就是在這樣的生活環境下培養出來的。

 

在香港講求效率,在澳洲就要接受慢的節奏。你知道嗎,澳洲最多的不是袋鼠,是café (咖啡室),就如我們的茶餐廳一樣,總有一間在左近。而café講求的,就是慢活的生活態度。開放式的café,叫一杯咖啡,加一塊鬆餅、或一份All day breakfast, 坐上一整天,放空也好、和朋友聊天也好,這就是Australian lifestyle。

 

中西文化巨大的差異,不是一時三刻能夠説得清楚。又例如說,澳洲人的消費觀,有幾多使幾多、信用卡的超前消費主義,簡單來説,澳洲人不儲蓄——這也是爲何大部分澳洲公司都是每星期或隔星期出糧的,如果一個月出糧一次,恐怕很多人捱不到月尾。儲蓄是優良習慣,也是父母從小教育的觀念。成功移民澳洲的華人,通常知慳識憸、儲錢有方,眼見很多都能夠很快地買車置業,但不少澳洲人仍只能夠負擔屋租。那麼爲何澳洲人不儲蓄呢?最大的原因,因爲澳洲是福利國家,國民享有醫療保險、失業救濟金、養老金、退休金等等,都讓人們沒有後顧之憂。假日又有許多免費活動:去沙灘游泳滑浪、公園野餐BBQ、逛市場看表演;基本上短褲、人字拖走天下,名牌的衣飾變得無用武之地。

 

在澳洲生活久了,你會慢慢感覺到這邊社會比較公平,人也比較均真。朋友相約食飯,AA制是約定俗成的規矩(請飲嘢例外)。澳洲對消費者的保障也比較完善,例如很多商店也提供30日憑單退貨政策,退貨的原因可能是店員貼錯價錢、自己買錯了、甚至發現其他商店賣得更便宜,只要你不滿意就可以完全退貨退款,但絕少見到有本地人濫用。工作方面,澳洲是南半球人均工資最高的國家,有明確制定標準工時和最低工資,假日加班能獲得1倍至1.5倍的薪金;而且無論在公營或者商業的機構上班,主管與下屬的薪金不會差太遠,你可能不相信,澳洲藍領的薪金很多時候比白領更高。相對公道的社會制度,人互相尊重,各行業都受到尊重,亦減少了同事間勾心鬥角,畢竟上了位,人工不過加幾百幾千。

 

異地生活也有難處,文化的衝擊,就是要取其精華,去其糟粕。所謂文化的差異,沒有對錯。能接受的,盡量融入;不認同的,予以尊重。留學生期待的體驗、長見識的種種,都讓你變成更優秀的自己。如果你忽略這些小細節,你就永遠學不懂。

 

 

作者:Ellen Wang

原文刊登於【Oh!爸媽】親子網站

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