工作假期(working holiday)雖已不是新鮮事,但每年仍吸引近萬名香港年輕人放下工作、離開自己熟悉的地方,單人匹馬飛到袋鼠國開展幾百天的異國闖蕩。說是闖蕩,真確無誤,因爲年輕人大多無豐厚的儲蓄,在陌生的國度裏,多以從事勞動的工作「以工換宿」。也許每個人來到澳洲的理由都不同,無論是想逃避香港生活的壓力,或是追求更貼近自己理想生活的機會,能走出去的,都懷著一份求變及追求夢想的勇氣。

本篇訪問了一位80後香港人,Panny,分享他在悉尼、墨爾本、塔斯曼尼亞、阿德萊德500天的打工生活,也總結了一些經驗,給將出發澳洲的「背包客」一些實用貼士。

「為甚麼要去工作假期?」

世界那麼大!想年青的時候可以出外見識下,可以有不一樣的體驗。以前在香港從事採購工作,朝七晚十一,好想改變下環境、放慢點節奏、思索下將來,於是把工作辭了!

「有沒有不適應的地方?」

在香港很習慣跟家人住,被照顧慣!一開始在悉尼的時候,爲節省開支(因爲悉尼的物價是真的很貴!找住宿不容易),與陌生人分租屋,住在一間十人的Share House,甚麼種族都有。同一屋簷下,就要互相遷就、適應來自其他國家的背包客的生活習慣。例如,廚房、廁所都是共用的,彼此要協調使用的時間,煮完餸食完飯要立即洗碗洗鍋,好讓下一手使用。同屋的印度人,每天煮咖喱,香味濃郁到我頭髮都有咖喱味,都算是一個文化衝擊!Panny笑說。

澳洲官方規定,Working Holiday Makers在同一份工作不能做多過半年,所以有機會要不時移動。「比較不適應是當你適應了一個新的地方時,你又要為你下一份工作移動到其他城市,人脈跟地方要重新建立和認識。」

其實Panny於出發前已做過資料搜集,覺得以生活節奏和方式來說,悉尼是最接近香港的城市,工作機會亦較多,所以第一站選擇了悉尼。以為這樣會比較容易適應外國生活嗎?其實不然。衣食住行,除了食、住問題要解決,還要了解各城市的天氣,以帶備合適的衣物。「因爲有時在離市中心較遠的地方工作,早晚的溫差大,最好帶件防風防雨亦可保暖的褸,天氣再凍的時候就加穿羽絨背心,澳洲商店通常下午五點已關門,未必一時三刻可以找到又啱又靚嘅。」另外,不可不提一下澳洲的交通。「在澳洲坐巴士是件很刺激的事!初時還未自己開車,都是依賴巴士出入。首先不知道巴士要在哪裏搭,站牌很小,有的地方甚至沒有站牌,司機只慣性在某個特定位置停車;面對一大堆不熟悉的站名,也不清楚會不會坐了反方向、是上車付費還是下車付費,原來上落都要『嘟』一下。」Panny憶述在墨爾本駕駛的見聞:「在電車路軌縱橫交錯的墨爾本有全球罕見的Hook Turn,轉右前一定要靠左,目的是紓緩交通擠塞的情況,既不與電車爭路,亦不阻塞後來車輛。」

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▲澳洲地大,如果不懂駕駛也可以買部二手單車代步。

初到埗找工作無從入手 爲生活打黑工

「萬事起頭難,在頭一個月,沒有人脈又不熟悉環境,只能找到一些華人黑工,無保險、無法律保障,時薪只得12澳元。即將來澳的朋友,建議可以多做出發前準備,有時經所謂的Agent轉介工作,以爲找到大機構的工作機會,但原來當中判上判,出糧一刻才知道當了黑工。所以我覺得最重要是人脈,不妨出發前在『背包客棧』認識新朋友、加入一些社交平台, 例如LINE的組群,裏面不時會發放當地有用的資訊。有時有些香港背包客會在群組發起出發前在香港聚會,建議多參與擴闊圈子。以我為例,在澳洲找到的所謂筍工也是靠朋友分享的資訊獲得。」

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▲工作機會讓Panny認識來自世界各地的工作假期參加者,交流之餘,最重要是的獲得其他工作的資訊。

在森林和原野是多麼的逍遙

「在香港時生活裏好像只有工作,而澳洲人講求生活平衡。我在塔斯曼尼亞與當地人一起生活了三個月,房東是夫婦,屋企有四隻狗,幾十隻雞鴨,另有牧場,有豬、有牛、有羊,後花園種瓜種菜,自給自足嘅生活在香港是難以體會的。住的地方位置好偏遠,沒自來水,唯有用最原始的方法——用水井水塔儲水。這令我學會珍惜食水,由沖涼十五分鐘變做五分鐘完成,亦見識到用柴生火的暖爐,一天工作辛勞過後我們圍在暖爐旁,每人手捧一杯澳式Flat White(咖啡),輕輕鬆鬆,無所不談,感覺好似童話入面嘅生活! 」

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▲Panny與好客的房東夫婦合照。

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▲Panny跟隨著房東出海釣魚,體驗澳洲人的生活。

歸隱田園 金錢價值觀漸變

簡樸的小島生活令Panny的作息變得更有規律,對金錢與物質的欲望也漸減退。「香港是揾錢的地方,澳洲是生活的地方,各有各好。來了澳洲才知道,原來我也可以放低身段去從事比較基層的工作,至少合理的工資足夠維持生活。在這裏我已很習慣主動跟陌生人打招呼,澳洲人都是這樣,“How are you?”已變成口頭禪。其實保持開放的心態就很容易與別人打開話題,認識別人的故事是件有趣的事!工餘的時間駕車四圍探索,有時沒有特定行程,盡情享受自由行途中的驚喜。我好鍾意影相,有次揸十幾個鐘車就爲了看看那塊天空之鏡(Lake Tyrell)。」

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▲Lake Tyrell,是位於維多利亞州西北面的一個鹽湖。

身爲香港人,我欣賞我們那份拼搏精神、高效率的工作模式,但以現在香港的社會環境與造就的機會之少,就算很努力賺錢也可能沒有辦法安居樂業。反而在澳洲也許很多人並不富有、稅又重,但貧富懸殊沒有那麼嚴重、從事藍領工作也是會被尊重的。年輕世代經常把夢想、機會掛在口邊,或許短暫的離開,會讓他們遇到一個更精采的自己。

撰文:Ellen Wang

圖片由Panny提供

原文刊登於Oh!爸媽網站:http://www.ohpama.com/108549/

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